Considerado um dos fundadores da escola clássica inglesa da economia política, juntamente com Adam Smith e Thomas Malthus, David Ricardo exerceu uma grande influência tanto sobre os economistas neoclássicos, como sobre os economistas marxistas, o que revela sua importância para o desenvolvimento da ciência econômica. Nesta sua obra "Princípios de Economia Política e Tributação" , Ricardo discute suas reflexões sobre diferentes pontos da economia política à luz das ideias e contribuições de nomes declaradamente admirados por ele, como Adam Smith, Jean-Baptiste Say, Thomas Malthus e outros. Ricardo discorre sobre o conceito de valor segundo as reflexões de Smith, apresentando explicitamente algumas de suas objeções em relação ao tema. Também apresenta sua mais notória contribuição ao pensamento econômico, a chamada teoria das vantagens comparativas, além da tributação e outras importantes reflexões que fazem desta sua obra um dos alicerces do pensamento econômico contemporâneo.

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